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La ultima mision del Columbia (STS-107) - Memorial

 

 

 

 

 

Tributo a los astronautas Americanos que dieron su vida por el Programa Espacial.

 

STS-107 / COLUMBIA

 

El ultimo vuelo del Columbia

En el año que se celebra el centenario del historico vuelo que protagonizaran los hermanos Wright, la desintegracion del Columbia se suma a la lista de tragicos accidentes de la carrera espacial.

El 17 de diciembre del ano 1903, los hermanos Wright lograron volar sobre una distancia de 36,6 metros a una velocidad cercana a los 11 Km por hora. El pasado sabado 1ero de enero, en el cielo que cubre los estados de Texas y Louisiana, los EEUU perdian al Columbia mientras este regresaba de su mision numero 28 a una velocidad de 18 mil kilometros por hora.

El 12 de abril de 1981, no solo tenia lugar el primer vuelo del Columbia; se trataba de la primera mision de un transbordador espacial y simplemente consistio en probar el vehiculo enviandolo a la orbita terrestre y aterrizandolo. La sexta mision tuvo lugar el 4 de abril de 1983 y seria el primer vuelo del Challenger. Esta mision fue la primera en la que los astronautas del transbordador realizaron una caminata espacial. Cuando el Challenger estaba iniciando su mision numero 9 --la vigesimo quinta del programa de transbordadores espaciales-- ocurriria el primer accidente tragico en la breve historia de los shuttles.

Diecisiete anos despues, faltaban minutos para que el transbordador mas antiguo de la NASA aterrizara en el Centro Espacial Kennedy. A las 8:15 am (hora del este) se habia iniciado el proceso que permitiria el ingreso del Columbia en la atmosfera terrestre. Eran las 8:53 am cuando en tierra, los directores de vuelo detectaron una perdida de los datos provenientes de los sensores de los sistemas hidraulicos del ala izquierda. Cuando faltaba un minuto para las nueve de la manana, el sensor de la presion de los neumaticos situados bajo el ala izquierda dejaron de funcionar, lo que fue advertido por la tripulacion. La perdida de comunicacion con la tripulacion y los sistemas de control tuvo lugar casi de forma simultanea mientras el Columbia se desintegraba sobre el estado de Texas. En los 42 anos de vuelos espaciales, la NASA nunca habia perdido una tripulacion durante el aterrizaje o el regreso a orbita.

En total son cinco las naves que integran o formaron parte del programa de transbordadores espaciales de la NASA, a saber, Columbia, Challenger, Discovery, Atlantis y Endeavour. En la actualidad solo tres quedan operativas.

El vuelo mas largo en la historia del programa tuvo lugar a bordo del Columbia en la mision STS-80. Durante 423 horas y 53 minutos, la tripulacion desplego y recupero dos naves que volaban libremente y realizo experimentos sobre microgravedad.

Con esta breve nota quisimos rendirle homenaje a los miles de hombres y mujeres que han dado su vida probando las mas avanzadas tecnologias para que la humanidad mejore su calidad de vida y descubra nuevas fronteras que nos permitan llegar mas alla de nuestro pequeno planeta.

 

 

Mas información en:

 

Imagenes: Galería de imagenes del Sts-107

Tripulación: Kalpana Chawla / Ilan Ramon / Michael Anderson / Rick D. Husband / David M. Brown / Laurel Blair Salton Clark / William C. McCool

 

 
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